Namn: Florence Nightingale

Född: 12 maj, 1820 i Florens, nuvarande Italien

Död: 13 augusti, 1910 i London, England

Känd som: Sjuksköterska

Florence Nightingale föddes i Florens, men växte upp i England, där familjen Nightingale ursprungligen kom ifrån. Familjen var mycket rik, och Florence hade allt hon kunde önska sig: kläder, fester, tjänare och hästar. Men hon blev uttråkad och frustrerad på sitt liv. Hon ville göra något meningsfullt.

Sexton år gammal skrev Florence i sin dagbok: ”Den sjunde februari talade Gud till mig och kallade mig till sin tjänst.” Vilken tjänst visste hon inte, men ju äldre hon blev, desto mer insåg hon att hon brann för att ta hand om sjuka.

På 1840-talet hade sjuksköterskorna ett dåligt rykte om sig att vara fyllon och prostituerade. Kvinnor från fina familjer arbetade inte inom vård. Därför utbildade Florence sig till diakon samt läste matematik och filosofi. Hon kunde dock inte släppa sin kallelse att hjälpa de sjuka och började därför läsa offentliga utredningar om samhällshygien. När Florence var 33 år gammal lyckades hon till slut övertala sina föräldrar att få arbeta som sjuksköterska på ett finare privatsjukhus. Utbildningen bestod endast av fyra månaders studier – i övrigt var hon självlärd.

År 1854 förklarade England och Frankrike krig mot Ryssland, som försökte få kontroll över Svarta havet. Kriget utspelade sig på halvön Krim. Den brittiska regeringen bad Florence att ta med sig några sjuksköterskor dit, då tillståndet i militärsjukhusen var förfärligt. Fler dog av sjukdomar och dåligt vatten, än av faktiska krigsskador. Florence åkte dit för att förbättra situationen. Dödligheten sjönk rejält och när Krimkriget tog slut år 1856 var Florence Nightingale en nationalhjälte.

Efter kriget åkte hon till Indien och arbetade för att förbättra sjukvården där. Samtidigt reformerade hon sjukhusen i England och startade en sjuksköterskeskola 1860. Hon gifte sig aldrig utan valde att fokusera på Guds kallelse. Hon arbetade outtröttligt tills hon till slut dog, 90 år gammal, då hjärtat stannade.

I dag ses Florence Nightingale som en av grundarna till det moderna sjuksköterskeyrket.

”Det arbete som duger är det som blir utfört av duktiga händer, styrda av en klar hjärna och inspirerat av ett kärleksfullt hjärta.” /Florence Nightingale