Namn: Karol Józef Wojtyła (Johannes Paulus II).
Född: 18 maj 1920 i Wadowice, Polen.
Död: 2 april 2005 i Vatikanstaten.
Känd som: Påve 1978-2005.

Det finns mycket att lära av kristna i andra traditioner, och här kommer ett exempel på det. Johannes Paulus II, eller Karol Józef Wojtyła som han heter egentligen, föddes i Polen 1920. Hans föräldrar Karol och Emilia Wojtyła hade sedan innan en son vid namn Edmund, född 1906. Trots att det var fjorton år mellan bröderna hade de en nära relation. När Karol var bara åtta år gammal dog hans mor och tre år senare dog också Edmund.

År 1938 flyttade Karol och hans pappa till staden Kraków där han började studera språkvetenskap samt flera språk. Ett år senare invaderades Polen av nazisterna och universitetet stängdes. För att inte riskera att deporteras började Karol jobba i ett stenbrott. Två år efter nazisternas invasion dog hans pappa i en hjärtattack. Vid 21 års ålder hade Karol därmed förlorat hela sin familj.

Efter faderns död började han fundera allvarligt på att bli präst och i november 1946 prästvigdes han, efter att ha studerat teologi i Rom. År 1948 återvände han till Polen och jobbade som präst i en by utanför Kraków. Han skrev också artiklar om samtida kyrkliga frågor i Krakóws katolska tidning. 1958 utsågs han till hjälpbiskop i Kraków och sex år senare blev han ärkebiskop i staden.

Den dåvarande påven, Paulus VI, fick upp ögonen för ärkebiskopen i Kraków. Endast fyrtiosju år gammal utnämndes Karol Wojtyła till kardinal, en titel som gav honom rätt att vara med och utse nästa påve. Paulus VI dog 1978 och det blev dags att välja ny påve. Kardinalerna valde då kardinal Luciani (Johannes Paulus I) till ny påve, men han dog efter bara 33 dagar på posten. Den 16 oktober samma år valdes Karol Wojtyła till hans efterträdare. Han tog namnet Johannes Paulus II till minne av Luciani.

Johannes Paulus II kom att bli en av de största i påvedömets historia. Han besökte mer än 130 länder, höll tiotusentals predikningar och väckte entusiasm var han än drog fram. Budskapet i hans predikningar handlade om människans oföränderliga värde från födsel till död, oavsett funktioner och prestationer, eftersom vi alla är skapade till Guds avbild. Detta fick han också visa på personligen. Mot slutet av sitt liv kunde en hel värld se hans kropp förfalla, bland annat på grund av sjukdomen Parkinson, men Johannes Paulus II fortsatte ändå att predika människans värde. Den 2 april 2005 avled Johannes Paulus II, 84 år gammal, i sitt hem i Vatikanstaten.

Citat: ”Livet var den första gåva som Gud gav till oss, det är den främsta tillgång som människan har fått.”